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對鳥類物種的分析揭示了機翼如何適應其環境和行為

布里斯托大學領導的一項廣泛的機翼測量數據庫的最新研究表明,適合長距離飛行的鳥翼與其環境和行為有關。

北極燕鷗每年從北極飛到南極,然后每年往返一次,而世界上最小的不會飛的鳥“無法進入的島嶼”鐵路從未離開其五平方英里的島嶼。

不同生物如何移動的方式不同是理解和保護生物多樣性的關鍵因素。然而,由于追蹤動物運動既困難又昂貴,因此,關于動物運動和傳播的知識仍然存在巨大差距,特別是在世界上更偏遠的地區。好消息是鳥的翅膀提供了線索。

機翼形狀的測量-尤其是一種衡量“機翼指數”的指標,它反映了機翼的伸長率-可以量化機翼對長距離飛行的適應程度,并易于從博物館標本中進行測量。

今天在《自然通訊》上發表的新研究已經分析了超過10,000種鳥類的這一指數,這是對整個動物類別的散布相關性狀的首次全面研究。

由布里斯托大學和倫敦帝國學院領導的一支全球研究人員團隊,在世界各地的博物館和野外地點測量了45,801只鳥類的翅膀。

通過這些研究,該團隊繪制了機翼形狀全球變化的地圖,表明適應性最強的飛行器主要出現在高緯度地區,而適應更久坐的生活方式的鳥類通常在熱帶地區發現。

通過分析鳥類家譜中的這些值,以及有關每個物種的環境,生態學和行為的詳細信息,作者發現這種地理梯度主要由三個關鍵變量驅動:溫度變化,領土防御和遷移。

該研究的主要作者,布里斯托大學地球科學學院的凱瑟琳·謝德博士說:“這種地理格局確實令人震驚。鑒于我們知道從物種形成到物種相互作用的進化過程中的分散作用,我們懷疑這種關系行為,環境和傳播可能正在影響生物多樣性的其他方面。”

可能通過傳播變化解釋的基本模式的例子包括熱帶物種中較小的地理范圍。

這項研究的高級作者約瑟夫·托比亞斯博士(位于倫敦帝國大學)補充說:“我們希望我們對超過10,000種鳥類的機翼形狀進行測量將有許多實際應用,尤其是在生態學和保護生物學方面,因為那里有許多重要過程通過分散來控制。”

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