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魚糞揭示了哪些物種吃棘齒冠

一項使用魚糞和內臟黏液的調查顯示,棘冠海星出現在菜單上的魚類種類比之前預計的要多得多。

這一發現表明,一些魚類,包括受歡迎的食用魚類和水族館物種,可能在控制有害生物數量方面發揮了作用。

當地的海星(Acanthaster solaris)對大堡礁的大面積破壞負有責任。自1962年以來,它的人口已經三次達到瘟疫的規模,每一次都造成大量硬珊瑚的損失。第四次爆發目前正在進行中。

長期以來,增加海星的捕食量一直被認為是預防疾病爆發的潛在解決方案。然而,除了一種被稱為巨型海鱉(Charonia tritonis)的軟體動物外,辨認出吃它的是什么一直是一項具有挑戰性的任務。

現在,由澳大利亞湯斯維爾海洋科學研究所的Frederieke Kroon博士領導的一個科學家小組,已經應用了AIMS開發的刺冠海星獨特的遺傳標記,來檢測海星糞便和腸道內容物中的DNA。

在過去的三年里,克魯恩博士的團隊從101個物種(包括21個科)的678條魚中提取了樣本,這些魚都來自經歷過不同程度海星爆發的珊瑚礁。

克魯恩博士說:“我們的研究結果有力地表明,直接用魚捕食棘冠的現象可能比我們目前所了解的更為普遍。”

這項發表在《科學報告》(Scientific Reports)雜志上的研究證實,至少有18種珊瑚礁魚類——包括亮斑帝(Lethrinus nebulosus)、紅喉帝(Lethrinus miniatus)和黑斑河豚(Arothron nigrotatus)——會吃掉礁石上的幼海星或成年海星。

在這些物種中有九種之前沒有報道過以棘齒冠為食。這些包括霓虹燈少女(Pomacentrus coelistis),紅點皇帝(Lethrinus lentjan),和黑點笛鯛(Lutjanus fulviflama)。

克魯恩博士說:“我們的發現可能還解開了一個謎團——為什么商業和休閑垂釣區比允許垂釣的區域海星更少。”

她和AIMS的同事們與CSIRO的陸地和水域研究人員以及大堡礁海洋公園管理局的管理人員一起進行了這項研究。

這篇論文的作者之一、大堡礁海洋公園管理局COTS控制項目的負責人Darren Cameron先生說:“這項創新的研究為珊瑚礁魚類吃棘冠海星的程度提供了新的解釋。”

“一些以這些海星為食的魚類被商業和娛樂漁業捕撈,這突出了海洋公園分區和有效的漁業管理在控制整個大堡礁的棘冠海星方面的重要性。”

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