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保護人們免遭肺炎鏈球菌感染的疫苗訓練了免疫系統

保護人們免遭肺炎鏈球菌感染的疫苗訓練了免疫系統,以識別病原體的厚糖囊。肺炎鏈球菌每年在全球范圍內殺死多達100萬兒童。肺炎球菌膠囊不僅是疫苗中的活性成分;它們也是病原體毒力的關鍵。但是不同的菌株具有不同的膠囊,這意味著疫苗研究人員需要識別所有膠囊類型。

本周在阿拉巴馬大學伯明翰分校的肺炎球菌專家在mBio中描述了一種新發現的膠囊-自19世紀末首次發現病原體以來,已經確定了第100個膠囊。負責這項研究的微生物學家Moon Nahm,MD說,識別新膠囊對于跟上快速變化的細菌和更新可以挽救生命的疫苗至關重要。

當前的肺炎球菌疫苗包含10-13種不同類型的膠囊,它們會導致人的免疫系統產生針對這些膠囊的抗體。納姆說:“如果擺脫了膠囊,蟲子就不會引起感染。”

但是肺炎球菌是一個不斷發展的目標。隨著疫苗戰勝某些膠囊,新的膠囊可以將病毒與免疫系統隔離。結果,疫苗的效力降低,病原體甚至對免疫兒童也構成嚴重威脅。納姆(Nahm)將對肺炎球菌疫苗的追求比喻為一場持續不斷的of鼠大戰:即使這種疫苗可以保護人們免受已知膠囊的侵害,但仍會出現新的膠囊。

納姆說:“肺炎球菌很聰明。”“對于科學家來說,了解不同的膠囊類型至關重要。”在過去的十年左右的時間里,納姆在伯明翰的實驗室(被世界衛生組織認可為參考實驗室)已經鑒定出10種新膠囊。他的研究重點是尋找使疫苗更有效,更便宜的方法。(目前的肺炎球菌疫苗每劑價格約100美元,這使低收入國家的許多兒童望而卻步。)

Nahm和他的合作者在與全球肺炎球菌測序(GPS)項目聯系后發現了新膠囊。在比爾和梅琳達·蓋茨基金會的資助下,GPS研究人員已對20,000多株肺炎球菌菌株的基因組進行了測序。當這些研究人員發現帶有無法識別的膠囊基因的菌株時,他們將菌株發送給了Nahm的小組,后者確定了新的第100個膠囊結構。

值得注意的是,納姆(Nahm)和他的團隊發現,造成這種新膠囊的某些基因來自口腔鏈球菌,這些細菌存在于口腔和鼻子中??诜溓蚓苌僖鸺膊?,通常被認為是良性的(盡管它們可以引起蛀牙)。這種聯系表明,致病性肺炎球菌可以捕獲其他危害較小的細菌的有益基因。

這種能力可以幫助病原體更好地隱藏在體內。納姆說,診斷測試將需要區分良性細菌和鏈球菌中的基因。他說:“我們將來必須改進診斷方法,以避免假陽性。”這種聯系也可能影響疫苗研究。“如果我們不知道哪個物種的基因,那我們可能會弄錯疫苗的設計。”

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