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研究表明即使動物也能從社交距離中受益以預防疾病

生活在我們體內和體內的微生物在維持我們的健康和疾病發展中都起著至關重要的作用?,F在,UTSA的研究人員已經發現有關保持物理距離以最大程度減少微生物在個體之間傳播的重要性的證據。

科學家觀察了野外的猴子,以了解遺傳,飲食,社交群體和距離在社交網絡中對動物腸道內發現的微生物的影響。

Eva Wikberg說:“猴子之間的社會微生物傳播可以幫助我們了解疾病的傳播方式。這與我們目前的狀況相似,我們試圖了解在當前局勢和未來疾病爆發期間的社會距離如何影響疾病傳播,”是UTSA人類學系的助理教授,研究靈長類動物的生態,行為和遺傳學之間的相互作用。

腸道微生物組是指所有消化道中存在的微生物,從胃開始到結腸。在過去的十年中,微生物組受到了更加科學的關注,因為人們認為不健康的腸道微生物組會導致肥胖,免疫功能受損,寄生蟲抵抗力減弱甚至行為改變。

然而,由于個體之間微生物組成的變化,研究微生物群落是困難的。一個長期存在的問題是這種變化是由基因組成,飲食或社會環境驅動的。

由于缺乏必要的詳細數據來梳理構成微生物組的眾多因素,因此對野生種群的研究尤為困難。

為了找到答案,Wikberg和其他研究人員研究了45只雌性疣猴的糞便,這些猴聚集在加納的Boabeng和Fiema村莊的一個小森林中,分布在八個不同的社會群體中??茖W家們發現社會群體的腸道微生物組之間存在重大差異。

但是,來自不同群體的人在人群的社交網絡中聯系更緊密,他們的腸道微生物組也更相似。這一發現表明,在偶爾與其他社會群體的成員相遇時,微生物可能會傳播。

當人們在商店彼此相距一米時,可能會發生類似的情況??拷承┑胤交虿恍⌒呐龅絼e人可能是傳播某些微生物所需要的。

這項研究表明,以這種方式傳播的微生物可以幫助疣猴消化飲食中的葉子。但是,需要進一步研究以調查這種類型的傳播是否產生健康益處,這可以解釋為什么不同的社會群體偶爾會發生友好的群體間相遇。

威克伯格說:“對野生動物的研究可以使我們了解到很多有關使用干預措施(如社會隔離)的重要性,以確保在大流行期間建立一個更安全的社區。”

該研究結果發表在5月號的《動物行為》雜志上。

Wikberg的其他研究合作者是俄勒岡大學生態與進化研究所的Diana Christie和Nelson Ting,以及卡爾加里大學人類學與考古學系的Pascale Sicotte。

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